• 최종편집 2024-06-05(수)
 

순백 눈꽃이 만개한 산, 덕유산

덕유산의 연관 검색어는 ‘덕유산 눈꽃’이다. 덕유산이 설산 중의 설산, 겨울 산행의 메카가 된 건 눈꽃과 상고대 때문이다. 눈꽃은 눈이 나뭇가지에 꽃처럼 달라붙은 것을, 상고대는 영하의 날씨에 대기 중 수증기가 나무에 얼어붙어 얼음꽃이 핀 것을 말한다. 대기 중 수증기가 지표면에 얼어붙은 서리와는 구분한다. 상고대가 피려면 세 가지 조건이 맞아야 한다. 해발 1000m 이상의 고산, 영하 6℃ 이하, 습도 90% 이상. 덕유산은 최고봉인 향적봉이 해발 1614m이고, 산 밑으로 금강이 흘러 습도가 높다. 게다가 서해의 습한 대기가 높은 봉우리를 넘으며 눈을 뿌리기 때문에 남부 지방임에도 눈이 많이 온다. 
 
손꼽히는 눈꽃 산행지로 전국에서 등산객들이 몰려오는 이유다. 겨우내 눈이 쌓여 있어 언제 찾아가도 새하얀 은세계다. 덕유산은 ‘덕이 많고 넉넉한 산’이라는 이름에 걸맞게 산을 찾는 모든 이를 품는다. 남한에서 네 번째로 높은 산이지만 무주덕유산리조트의 관광곤돌라를 타면 정상 근처인 설천봉(해발 1522m)에서 편하게 산행을 시작할 수 있다. 어린이나 노약자도 정상까지 올라 눈으로 뒤덮인 세상을 굽어볼 수 있는 것이다. 
 
곤돌라로 20분이면 설천봉에 도착하고, 등산로를 따라 30분 남짓 걸으면 향적봉에 닿는다. 설천봉~향적봉 구간은 나무 계단과 데크가 잘 정비되어 있는 데다가 동네 뒷산처럼 경사가 완만하다. 겨울 산행과 거리가 먼 사람도 쉬이 오를 만하다. 산행이 고되지 않으니 눈꽃 핀 나무들의 호위를 받으며 설경에 감탄할 시간도 넉넉하다. 특히 향적봉에 닿기 200m 전에는 눈을 뒤집어쓴 300~500년생 주목들이 눈꽃 터널을 만든다. 
 
눈꽃, 상고대, 꼿꼿한 주목 군락, 산자락에 걸린 운무, 눈 이불 덮은 길…. 덕유산은 걸음이 닿는 곳마다 순백의 풍경화다. 정상에 서면 적상산, 남덕유산, 중봉 등 해발 1300m 안팎의 능선이 파도처럼 밀려온다. 정상은 시야를 가리는 것 없이 사방이 뻥 뚫려 허파 깊숙이 칼바람이 들어찬다. 마음먹은 김에 중봉(해발 1594m)까지 다녀와도 좋다. 향적봉에서 1km 정도 떨어져 있고 길이 가파르지 않아 설렁설렁 걸을 수 있다. 내려올 때는 등산 시와 마찬가지로 설천봉으로 돌아가 곤돌라를 타면 된다.

 

- 주소 : 전라북도 무주군 설천면 구천동1로 159

- 문의 : 063-322-3174(덕유산국립공원관리사무소), 063-322-9000(무주리조트 안내센터)

- 이용시간 : 09:30 ~16:30(동계 시즌 곤돌라, 기간별로 운행 시간 상이)

- 휴관 : 1월 1일, 설날, 추석, 매주 월요일(단 월요일이 공휴일인 경우 다음 날)

- 웹사이트 :  http://deogyu.knps.or.kr

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[전북 무주]순백 눈꽃이 만개한 산, 덕유산
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